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Las denuncias por pornografía infantil en internet han crecido un 1.740% en cinco años ante la falta de recursos y políticas para combatirla de forma efectiva, según una macroinvestigación

El FBI incauta un ordenador tras una redada en Puerto Rico en 2017.
El FBI incauta un ordenador tras una redada en Puerto Rico en 2017. REUTERS/Alvin Baez
  • El New York Times revela que los reportes por casos de pornografía infantil alcanzaron un triste récord en 2018: se detectaron 18,4 millones y 45 millones de imágenes.
  • En 2014 fue la primera vez que se superó un millón de casos, lo que ya fue entonces una crisis: en 2008 los detectados fueron 100.000, mientras que en 1998 solo 3.000.
  • Las cifras son alarmantes, y la tecnología —cámaras en teléfonos, redes sociales, almacenamiento en la nube— es responsable de su crecimiento exponencial.
  • A la falta de recursos con los que cuenta la policía y agencias que combaten esta lacra, hay que sumar la —en ocasiones— falta de colaboración de algunas empresas tecnológicas.
  • Todo lo relata el New York Times en un extenso reportaje de investigación que ha publicado este domingo.
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Este es el lado oscuro de la tecnología. El progreso técnico es en parte responsable del crecimiento exponencial de la pornografía infantil en internet. La encriptación, la dark web, los sistemas de almacenamiento en la nube, las redes sociales y las cámaras en teléfonos inteligentes han multiplicado este fenómeno.

Así lo revela un extenso artículo de investigación que ha publicado el New York Times el domingo: los casos de pornografía infantil detectados en la red han pasado de ser un millón en 2014 a crecer hasta los 18,4 millones en 2018. Solo el año pasado se detectaron 45 millones de imágenes de casos de abuso infantil.

Es un crecimiento de más de un 1.700 por ciento.

Todo ello, en un contexto en el que la policía, las agencias y las administraciones que combaten esta lacra adolecen una importante falta de recursos. A ello, hay que sumar la ocasional falta de colaboración de las grandes empresas tecnológicas, según recoge el periódico neoyorquino en su edición digital.

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El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, una agencia estadounidense, ha publicado un artículo en el que se advierte de que se ha llegado a un punto crítico debido a la sobreabundancia de este tipo de contenidos en la red. "Exceden las capacidades de los centros de información y de las fuerzas de orden público".

El mismo artículo sostiene que técnicas como el aprendizaje automático —machine learningpodrían facilitar la investigación penal de este fenómeno a combatir.

Para elaborar este reportaje, el New York Times ha consultado 10.000 folios de informes policiales y autos judiciales, además de haber realizado pruebas con programas informáticos para comprobar la facilidad con la que se pueden encontrar este tipo de contenidos en internet. Ha entrevistado a agentes, legisladores, ejecutivos de tecnológicas, funcionarios, una docena de víctimas de abusos e incluso a un pedófilo.

Falta de recursos y falta de cooperación con las tecnológicas

Discos duros y dispositivos incautados tras una redada contra la pornografía infantil en Alemania en 2009.
Discos duros y dispositivos incautados tras una redada contra la pornografía infantil en Alemania en 2009. REUTERS/Heinz-Peter Bader

Aunque el medio abunda en que este es un problema global, un punto clave radica en los EEUU: el papel que han jugado las plataformas tecnológicas de Silicon Valley en facilitar la distribución de estos contenidos y su colaboración con las autoridades.

Paula Meares es una detective del Departamento de Policía de Los Ángeles que encuentra "perturbador" tener que discriminar los casos que investiga. Se refiere a una directriz de la policía de esta ciudad estadounidense: los agentes deben darle más urgencia y priorizar los casos que afecten a los niños más pequeños.

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Es la medida que tomó el departamento ante la sobreabundancia de denuncias que reciben desde hace meses. El Times apunta, tras haber consultado "grabaciones policiales y correos" y haber entrevistado a varias docenas de funcionarios, que las tecnológicas todavía no cooperan lo suficiente.

Tampoco lo hacen las administraciones públicas. El Congreso adoptó en 2008 una serie de medidas legislativas para combatir con más dureza la pornografía infantil. Desde entonces las Cámaras estadounidenses han destinado solo la mitad de la financiación necesaria para la aplicación de estas leyes.

Por su parte, el Departamento de Justicia solo ha redactado dos de los seis informes que se habían planeado con el objetivo de reunir más datos acerca del fenómeno para combatirlo.

El Times lo ilustra con un gráfico: mientras que las denuncias a las agencias de los EEUU han pasado de las 20.000 en 2010 a las 120.000 en 2018, los arrestos se han mantenido estables entre los 5.000 y 10.000, y la financiación ha sido siempre la misma: apenas 30 millones de dólares al año.

Facebook, Tumblr, Bing: en el punto de mira

Un policía español investigando un caso de pornografía infantil en 2006.
Un policía español investigando un caso de pornografía infantil en 2006. REUTERS/Policía Nacional

Sobre las tecnológicas, el Times recuerda que Facebook, por ejemplo, anunció que encriptaría su plataforma Messenger en marzo.

Facebook Messenger albergó 12 millones de los 18,4 casos de pornografía infantil que se detectaron en 2018.

Las autoridades apuntan que en cada caso se suele detectar más de una imagen pornográfica con menores siendo abusados o incluso torturados. Los investigadores han detectado incluso niños sujetando pancartas con los nombres de los foros o grupos en los que se distribuye este tipo de material.

Tumblr, por ejemplo, es otra de las plataformas que decepciona a los agentes policiales. Así lo han ratificado al Times funcionarios de Missouri, Nueva Jersey, Texas o Wisconsin.

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Por ejemplo, en este último estado es donde un usuario de la plataforma de blogging compartió imágenes explícitas. En lugar de borrarlas y remitirlas directamente a la policía, lo que hizo la empresa fue advertir al usuario de que iban a enviarle la información a las fuerzas de seguridad, lo que le permitió borrar todos los archivos y destruir pruebas.

Algo similar ocurre cuando las autoridades se ponen en contacto con los responsables de Snapchat, red social cuyos contenidos se borran periódicamente al cabo de unas horas. "No tenemos información", es la respuesta más usual a los agentes policiales.

El motor de búsqueda de Microsoft, Bing, también es acusado por las fuentes reunidas por el Times de "ocultar" información "esencial" cuando reporta casos de pornografía infantil en su plataforma a las autoridades, lo que hace más difícil, "cuando no imposible", que las investigaciones prosperen.

Microsoft defiende en declaraciones al periódico que tampoco cuentan con toda la información: solo reciben datos limitados y cooperan "lo mejor que pueden".

Cuando Zuckerberg anunció hace meses que incluiría medidas de encriptación en Facebook Messenger, lo reconoció él mismo. En un post publicado en su blog en Facebook, admitía que aunque la "encriptación es una herramienta poderosa para mejorar la privacidad de la gente, también lo es para la privacidad de la gente que hace cosas malas".

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