La OMT confirma que 2021 fue el segundo peor año de la historia: hubo 415 millones de viajeros, un 72% menos que 2019

Una pareja de turistas con mascarillas se hace un selfie en Barcelona durante la pandemia de coronavirus

Reuters

  • El Barómetro del Turismo Mundial de la OMT confirma que 2021 ha sido el segundo peor año de la historia para el sector.
  • La contribución económica del turismo en 2021 fue de 1,6 billones de euros frente a los 3,1 de 2019.
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Si 2020 fue el peor año de la historia del turismo, 2021 no se ha quedado atrás. Aunque se pusieron muchas esperanzas en que todo iba a ir a mejor, el año pasado fue testigo de una recuperación parcial del sector.

Así lo han demostrado las cifras oficiales de la Organización Mundial del Turismo (OMT) que indican que, aunque el turismo mundial creció un 4% respecto a 2020 (con 415 millones de turistas frente a 400 millones el año anterior), la llegada de turistas internacionales aún sigue un 72% por debajo de los niveles prepandemia de 2019 (un 73% en 2020), cuando se alcanzaron los 1.500 millones de viajeros. 

Pese a ello, apunta la OMT, durante la segunda mitad de 2021 el turismo internacional aumentó levemente y la caída fue del 62% en comparación con 2019.

La OMT calcula que la contribución económica del turismo en 2021, medida en términos de producto interior bruto, sumó 1,9 billones de dólares (1,6 billones de euros): más que los 1,6 billones (1,4 billones de euros) de 2020, pero aún muy lejos de los 3,5 billones de dólares (3,1 billones de euros) de 2019.

Esta lenta recuperación no mejora las perspectivas para el año que acaba de comenzar. Es más, los expertos consultados por la OMT estiman que para volver a los niveles de llegadas de viajeros de 2019 habrá que esperar, por lo menos, hasta 2024.

Un largo camino a recorrer pero que, poco a poco, ha permitido que la demanda contenida sea satisfecha gracias a la vacunación y a la relajación de las restricciones a la movilidad.

El sector aéreo cree que ómicron es solo un bache en la recuperación

Pese a eso, las desigualdades observadas a nivel mundial, sumadas a nuevas amenazas como el aumento de los precios del petróleo, el alza de la inflación o la continua interrupción de las cadenas de suministro podrán retrasar la recuperación, según la OMT.

El ritmo de recuperación es muy desigual entre regiones

Según los datos del Barómetro del Turismo Mundial de la OMT que recoge Hosteltur, existen grandes diferencias entre las distintas regiones del mundo en lo que a la recuperación se refiere.

Las mejores situadas son Europa y las Américas, que aunque siguen un 63% por debajo de 2019, pudieron registrar datos sólidos en 2021 en comparación con 2020 (con aumentos del 19% y 17%, respectivamente).

Dentro de estas regiones, el Mediterráneo (aumento del 57%) y América Central (54%) fueron las que presentaron mejores cifras. El Caribe se pone a la cabeza con un 63% por encima de 2020, aunque aún un 37% por debajo de 2019.

Por el contrario, África sigue un 74% por debajo de los niveles prepandemia, aunque ha logrado un aumento de llegadas del 12% respecto a 2020. 

En peor situación se encuentran Asia y el Pacífico, donde debido a las estrictas restricciones de entrada, la llegada de turistas cayó un 65% en comparación con 2020 y un 94% respecto a 2019.

Por otro lado, las llegadas a Oriente Medio disminuyeron un 24% en comparación con 2020 y un 79% con respecto a 2019.

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