Las dos cosas más importantes que debes aprender en tus primeros trabajos para avanzar más rápido en tu carrera profesional

Las habilidades son útiles, pero no son lo más importante que hay que aprender en los primeros trabajos.
Las habilidades son útiles, pero no son lo más importante que hay que aprender en los primeros trabajos.Getty Images/Isara Methong
  • Sí, es útil desarrollar "habilidades laborales". 
  • Pero lo que realmente importa al principio de tu carrera es aprender 1) para qué eres bueno por naturaleza y 2) qué es lo que más te gusta y quieres hacer.
  • Si puedes forjarte un trabajo y una carrera que combinen ambas cosas, volarás muy alto.

Un consejo que se suele dar a las personas que empiezan su carrera es que aprendan… habilidades.

Desde luego, las habilidades son útiles.

Teniendo en cuenta lo caros que son los estudios y el tiempo que les dedicamos, es sorprendente el escaso número de auténticas habilidades profesionales que la mayoría de nosotros aprendemos mientras estamos allí.

Pero, según mi experiencia, las habilidades no son lo más importante que hay que intentar aprender en los primeros trabajos.

Lo más importante es aprender:

  1. Qué se te da bien de forma instintiva (en comparación con los demás)
  2. Qué te apasiona hacer.

Si eres capaz de identificar estos dos aspectos y de encontrar un trabajo que los aproveche, tendrás una gran ventaja a la hora de construir la vida y la carrera que deseas.

En qué eres bueno por naturaleza

Todos estamos dotados para algunas cosas y somos pésimos para otras. Estas diferencias suelen ser visibles a una edad temprana. Por ejemplo, en la escuela, algunos de nosotros somos superdotados (o claramente no superdotados) para los deportes, la música, las matemáticas, los idiomas, el arte, la interpretación o la comunicación.

Algunos somos extrovertidos y nos encanta socializar y trabajar en grupo. Otros somos introvertidos y preferimos trabajar o jugar solos. A algunos nos encanta competir y jugar. A otros les resulta estresante. A algunos nos gusta hacer presentaciones en grupo. Otros lo odian. Etc.

Cuando estamos dotados para algo, nos resulta más fácil que otras cosas que intentamos aprender, y más fácil que a nuestros compañeros. De hecho, a veces nos resulta tan fácil que ni siquiera nos damos cuenta de que estamos dotados para ello. Y a menudo podemos sentirnos confusos al saber por qué a otras personas les cuesta tanto.

Es mucho más fácil tener éxito en algo (llegar a ser excelente en ello) si tienes un don natural para hacerlo. Esto se debe en parte a que es más divertido hacer cosas que se te dan bien y por las que recibes elogios que hacer cosas que se te dan fatal, así que pasarás más tiempo haciéndolas.

Lo que te gusta hacer

Es probable que pases un tercio de tu vida adulta trabajando. Por eso te será de gran ayuda averiguar qué tipo de trabajo te gusta (o incluso te encanta) hacer.

Averiguarlo te dará una ventaja sobre todas las demás personas que hacen lo mismo que tú, pero no les gusta hacerlo. Todos preferimos pasar el tiempo haciendo cosas que nos gustan que cosas que no nos gustan. Por eso, si tu trabajo incluye muchas actividades que para ti son entretenidas y son trabajo para los demás, lo más probable es que te sientas más motivado y entusiasmado y con ganas de dedicarles más tiempo.

Esto no significa, por supuesto, que no tengas que trabajar en ello. El talento por sí solo no vale gran cosa. De hecho, de los dos "factores de entrada" clave en cualquier empresa competitiva, —el talento y el esfuerzo—, el esfuerzo es más importante. Esta es la teoría de fondo de la "regla de las 10.000 horas" popularizada por Malcolm Gladwell en "Outliers (Fueras de Serie): Por Que Unas Personas Tienen Exito y Otras No".

Cuanto más tiempo pases haciendo algo, mejor se te dará.

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La fórmula del éxito

Es posible tener éxito por puro talento o esfuerzo. También es posible triunfar en tareas que no te gustan obligándote a hacerlas.

Pero la fórmula más común y sencilla para el éxito es la siguiente:

Haz algo en lo que seas bueno por naturaleza y que te guste hacer.

Probablemente suene obvio.

Pero aquí está la parte complicada.

A menudo, al principio de nuestras carreras, cuando no hemos hecho montones de trabajos diferentes, aún no sabemos para qué somos buenos por naturaleza o qué nos gusta hacer.

Así que, por ensayo y error, tenemos que descubrirlo.

Y luego tenemos que abrirnos camino hacia un trabajo y una carrera que aprovechen ambas cosas.

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Probar y errar… y luego reiterar

Tardé unos siete años en descubrir lo que se me daba relativamente bien y lo que disfrutaba haciendo. Y algunas cosas las aprendí por accidente.

Sí, algunas cosas eran obvias desde el principio:

En primaria, por ejemplo, era bueno en gimnasia, inglés y ciencias, y pésimo en francés. Se me daba tan mal que los otros niños se burlaban de mí. "Henri, ¿qué es esto?", me decían señalando la foto de un gato. "Le chat", respondía yo, y se echaban a reír. Mi oído y mi acento eran tan malos que no oía que no estaba diciendo "le" sino "lerrrrr". Muy pronto, hasta mi profesor de francés tenía un apodo para mí: "Lerrrr".

Como puedes imaginar —porque me humillaban sistemáticamente mientras intentaba hablarlo—, no me gustaba el francés… ¡Y tengo mucha suerte de no haber tenido que ganarme la vida con él!

Se me daban mejor las matemáticas, pero no tenía talento ni mucho menos. Pero me encantaba leer y contar historias y practicar deportes y pasármelo bien. En términos relativos, me salían naturalmente y se me daban bien.

Más tarde, durante mis primeros años de vida laboral, por ensayo y error, me di cuenta de que se me daban relativamente bien y disfrutaba con los trabajos que combinaban "leer, escribir, hablar y enseñar". Esto me ayudó a reducir mis opciones. (Entre otras cosas, reveló por qué no me gustaba —y se me daba mal— un primer trabajo de ayudante de producción en la CNN). Y luego, mientras me preparaba para los exámenes de acceso a la universidad, también me di cuenta de que se me daba relativamente bien y disfrutaba con el análisis.

Cuando encontré un trabajo que combinaba todas esas habilidades —leer, escribir, hablar, enseñar y analizar— y un sector que celebraba y recompensaba la competencia (Wall Street), mi carrera despegó.

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