Los niños asintomáticos pueden tener el coronavirus activo en su cuerpo durante semanas, según advierte un reciente estudio

Regreso de los niños al colegio durante la pandemia
Reuters
  • El nuevo coronavirus puede permanecer activo en los cuerpos de los niños asintomáticos durante un tiempo inesperadamente largo, data un nuevo estudio publicado en JAMA Pediatrics
  • Los hallazgos de una serie de 91 casos de niños con COVID-19, han evidenciado que este puede durar, como media, 17,6 días en sintomáticos, y 14,1 días en asintomáticos. 
  • La investigación no analizó el potencial de transmisión de estos, pero un estudio —también de Corea del Sur— con más de 65.000 personas, demostró que podían contagiar igual o más que los adultos.
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La vuelta al cole exige conocer cómo afecta el coronavirus a los niños, para prevenir y gestionar los contagios en los colegios. Y, hasta ahora, las investigaciones más recientes no auguran un escenario tranquilizador para la vuelta a las clases presenciales

Un nuevo estudio publicado por JAMA Pediatrics, este viernes 28 de agosto, ha concluido que estos registran niveles de virus activo en su organismo más tiempo del esperado

"El ARN del SARS-CoV-2 —nombre del nuevo coronavirus que provoca la enfermedad COVID-19— en niños, se detecta durante un tiempo inesperadamente largo", sostienen los autores del estudio

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El mismo analiza un total de 91 casos de infantes con COVID-19, de 20 hospitales de Corea del Sur y 2 instalaciones de aislamiento —entre el 18 de febrero y el 31 de marzo de 2020—.

De estos, el 22% asintomáticos, el 8,5% diagnosticados al inicio de los síntomas, el 66,2% con síntomas no reconocidos y el 25,4% con aparición de síntomas tardíos, es decir, después del diagnóstico.

Según sus hallazgos, el ARN del nuevo coronavirus puede llegarse a identificar hasta durante más de 2 semanas: 17,6 días para niños con COVID-19 sintomático, y 14,1 días en asintomáticos. 

Sin embargo, los investigadores destacan que la presencia del ARN no implica la viabilidad del mismo. Pero, de serlo, "el potencial de transmisión del SARS-CoV-2 en los niños y su efecto en la comunidad podría ser mayor de lo esperado". 

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Asimismo, según explica Quique Bassat, pediatra e investigador ICREA en ISGlobal, centro impulsado por Fundación la Caixa, a Business Insider España, también hay otras investigaciones que destacan un mayor número de afectados adultos que pequeños. 

"Probablemente su capacidad de transmisión es menor", señala.

Pero, aunque el presente estudio no lo haya evaluado, la investigación se complementa con otras de las realizadas también en Corea del Sur donde se investigaron a casi 65.000 personas, siguiendo rutas de contactos. Según esta, los hogares donde más tasas había de contagio convivían menores de entre 10 años y 19 años. 

Por ende, aunque la gran mayoría sufran casos leves o asintomáticos, pueden propagarlo y existe la probabilidad de que algunos padezcan graves afecciones, incluido el fallecimiento.

"Los niños no son inmunes a esta infección", concluye otro estudio de The Journal of Pediatrics, que asegura que los menores tienen cargas virales iguales e incluso mayores que las de los adultos

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