45 bebés fallecieron de muerte súbita infantil en 2019: así es el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante

Se recomienda que los bebés duerman de lado o boca arriba.
Se recomienda que los bebés duerman de lado o boca arriba.

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  • La muerte súbita es una de las principales causas de muerte en niños de un mes a un año en los países desarrollados. 
  • Los decesos han bajado mucho en las tres últimas décadas gracias a la investigación al respecto, tal y como apuntan en el Libro Blanco de la Muerte Súbita Infantil, elaborado por la Asociación Española de Pediatría.
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Muerte súbita. 2 palabras que acongojan. Y si tienen que ver con un bebé recién nacido, la aflicción se dispara. 

El Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL), explican en la tercera edición del Libro Blanco de la Muerte Súbita Infantil (elaborado por el Grupo de Trabajo de Muerte Súbita Infantil de la Asociación Española de Pediatría –AEP–), es “la muerte súbita de un niño de menos de un año de edad, que ocurre aparentemente durante el sueño y que permanece sin explicación después de la realización de una minuciosa investigación post mórtem, que incluye la práctica de la autopsia, examen del lugar del fallecimiento y revisión de la historia clínica”. 

En 2019 (último año con datos completos), en España, según el Instituto Nacional de Estadística (INE), fallecieron 45 bebés menores de un año por muerte súbita infantil (36 niños y 9 niñas, puesto que afecta mucho más al género masculino). 

Aunque es una cifra superior a la de 2018 (39), la tendencia es claramente a la baja en las tres últimas décadas: en 1990, por ejemplo, la muerte súbita afectó a 134 bebés, fueron 70 en 2000 y 57 en 2010.

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El motivo del descenso, señalan en el Libro, es el aumento de las investigaciones en los últimos 25 años, gracias a las cuales, entre otros avances, se ha descubierto que hacer dormir a los bebés de lado o boca arriba reduce las posibilidades de sufrir el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante. 

A pesar de la mejoría, sigue siendo una de las principales causas de muerte entre los niños de un mes a un año en los países desarrollados. 

Factores que provocan la muerte súbita del bebé: la hipótesis del triple riesgo

Explican en la AEP que una de las teorías más extendidas es la hipótesis del triple riesgo, según la cual, la muerte se produciría cuando en un lactante de forma simultánea inciden tres circunstancias con interacción de factores genéticos y ambientales. 

Según esta hipótesis, deberán coincidir: 

  1. Lactante vulnerable: defecto o anormalidad subyacente que lo torna vulnerable.
  2. Periodo crítico del desarrollo (de 0 a 12 meses; históricamente el SMSL acontece con mayor frecuencia entre los 2 y 4 meses), rápido crecimiento y cambios en el control del equilibrio fisiológico, que pueden ser evidentes como el patrón del sueño o despertar y sutiles como la respiración, la frecuencia cardiaca, la tensión arterial y la temperatura.
  3. Un factor externo de estrés, que en un lactante vulnerable actúa como desencadenante.

Entre los factores de riesgo detallan tres tipos:

Factores de riesgo con predisposición genética

  • Etnia.
  • Nivel socioeconómico bajo.
  • Género masculino (posiblemente ligado a mutaciones en el cromosoma X).

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Factores de riesgo para la muerte súbita infantil con influencia prenatal

  • Madre fumadora durante el embarazo.
  • Control prenatal inadecuado.
  • Abuso de heroína, cocaína y otras drogas.
  • Madre multípara con intervalo de embarazos menor a un año.
  • Abuso de alcohol durante la gestación.
  • Obesidad materna.
  • Madre adolescente.
  • Anemia materna.

Factores de riesgo postnatales

  • Estacionalidad.
  • Sintomatología de infección viral respiratoria o gastrointestinal unos días antes de la muerte.
  • Bajo peso al nacimiento.
  • Exposición al humo del tabaco.
  • Dormir en decúbito prono.
  • Alimentación con fórmula adaptada/no lactancia materna.
  • Temperatura de la habitación elevada o baja.
  • Ropa de cama en exceso, colchón blando y juguetes de peluche en la cuna.
  • Colecho con los padres o con hermanos incrementa el riesgo, especialmente si se acompaña de tabaquismo, ingesta de alcohol, drogas y/o fármacos sedantes o tranquilizantes.
  • Dormir en un sofá.
  • Edad del fallecimiento: la incidencia es más elevada de los 2 a los 4 meses.
  • Prematuridad. Incrementa el riesgo 4 veces.
  • Posible anemia. 

En la muerte súbita infantil, el pediatra siempre llega tarde

A pesar de las numerosas investigaciones realizadas en torno al Síndrome de Muerte Súbita en el Lactante, apuntan en el Libro Blanco, “los mecanismos fisiopatológicos que conducen a este cuadro siguen sin estar bien definidos. 

Dejan una frase concluyente: “En la muerte súbita, el pediatra siempre llega tarde. Asistimos a una tragedia y a un fracaso, por lo tanto, los esfuerzos deben dirigirse a la investigación de los mecanismos etiopatogénicos y al estudio de su epidemiología, para su posible prevención, y, para ello, es primordial la identificación de los factores de riesgo”.

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