La última startup que enamora a Bill Gates consigue que la leche sea neutral en carbono

Leche neutral en carbono

Neutral Foods

  • Neutral afirma ser la primera marca de alimentos neutra en carbono de Estados Unidos.
  • El fondo Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates y Mark Cuban Companies ha invertido un total de 4 millones de dólares en esta startup con sede en Portland (Oregón). 
  • Neutral Foods vende leche y otros productos lácteos neutrales en carbono, un hito que logra invirtiendo en la reducción de emisiones en las lecherías y comprando compensaciones de carbono.
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En la lucha contra el cambio climático, uno de los bastiones debe ser la transformación de la industria alimentaria: combatir el desperdicio alimentario, reducir el consumo de carne y lácteos por su insostenible huella de carbono o encontrar alternativas de laboratorio y a base de plantas para dar respuesta a una población mundial en crecimiento son algunos de los retos de este siglo que vivimos.

Apuntando al sector de los lácteos, emergen propuestas tan diversas como aquellas startups que cultivan queso a partir de fermentación celular, la apuesta por conseguir proteína de suero de leche de vaca obtenida en laboratorio o las diversas vías para reducir la preocupante contaminación generada por la industria láctea y ganadera, aplicando I+D y principios de sostenibilidad a las granjas.

Bill Gates ha invertido recientemente, a través de su fondo Breaktrough Energy Ventures, en la primera startup estadounidense que produce alimentos neutros en carbono. Son Neutral Foods y en sus cartones puede leerse "esta leche combate el cambio climático".

Así logran producir lácteos neutrales en carbono

La compañía trabaja con las lecherías para reducir las emisiones tanto como sea posible y luego compensa la huella restante, haciendo que cada producto final sea neutral en carbono.

Acaban de levantar 4 millones en una ronda semilla de financiación y decidieron empezar por los lácteos por ser un producto universal con una elevada huella. "El 93% de los hogares estadounidenses tienen leche en el refrigerador", afirma Marcus Lovell Smith, CEO de la compañía en declaraciones a Fast Company

Cabe recordar que los productos lácteos representan el 3% de todas las emisiones globales, más que todo el sector de la aviación.

Leche de Neutral Foods

Neutral Foods

 "Al trabajar con los agricultores para reducir las emisiones, Neutral Foods está abordando una de las áreas más grandes de impacto climático", apunta por su lado Carmichael Roberts, empresa líder del comité de inversiones de Breakthrough Energy Ventures.

La startup comenzó estudiando la huella de carbono tras los lácteos, que abarca desde las emisiones de metano al fertilizante para cultivar los piensos destinados al ganado, el estiércol, la energía eléctrica que demandan las granjas, la que consumen los camiones de reparto, las embotelladoras o los propios envases. 

Entre las acciones de la startup, ha trabajado con 3 granjas lecheras familiares en Oregón para sembrar pastos con una mezcla de plantas ricas en taninos, que reduce las emisiones de metano. Otra innovación pasa por instalar nuevos sistemas para manejar el estiércol

En otras planea plantar árboles en los pastizales para la compensación de emisiones o estudiar la alimentación a base de algas para la alimentación del ganado, que podría reducir los gases hasta en un 82%. 

Leche de Neutral Foods

Neutral Foods

En el caso de las emisiones restantes, Neutral Foods compra compensaciones certificadas de otras partes de la industria láctea, incluyendo a empresas lecheras de gran tamaño que emplean tecnología como digestores de metano, conversión del estiércol en energía o soluciones agrícolas regenerativas.

Pero la marca no pretende quedarse solamente en los lácteos, sino que sus planes pasan por comercializar en el futuro versiones neutrales en carbono de otros alimentos. Tampoco es la única compañía con aspiraciones similares: Stonyfield Organic, planea tener una cadena de suministro de lácteos con carbono positivo para el final de la década. 

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