Vodafone Giants levanta 3 millones de euros en la mayor ronda de financiación de un club español de esports y prepara su internacionalización

El equipo de Vodafone Giants, campeón de la competición League of Legends Tenerife 2019
El equipo de Vodafone Giants, campeón de la competición League of Legends Tenerife 2019

Vodafone Giants

  • Giants Gaming, la empresa detrás del club de esports Vodafone Giants, ha recibido la mayor ronda de financiación de la historia del sector en España de la mano del Grupo Sánchez Cózar, vinculado al sector de la formación y la tecnología.
  • El destino de la inversión, de 3 millones de euros, irá a la internacionalización del equipo patrio y al desarrollo de un nuevo cuartel general de operaciones en Málaga, sede histórica del club.
  • "Vamos a continuar liderando la industria de los esports nacionales y a seguir evolucionando e innovando como compañía de entretenimiento", señala el CEO del club, José Ramón Díaz, a Business Insider España.
  • Descubre más historias en Business Insider España.

Giants Gaming, empresa detrás del club Vodafone Giants, ha cerrado la ronda de financiación de 3 millones de euros, la más alta hasta el momento para el sector de los esports en España. 

La captación de capital de la firma, firmada en marzo y conocida esta semana por Business Insider España, está dirigida exclusivamente por José Antonio Sánchez Cózar, fundador del Grupo Sánchez Cózar (con firmas como Audiolís, Bussor, Code Space y Ocupa2). El empresario lleva más de 35 años ligado al sector de la formación y la tecnología, donde su conglomerado de empresas factura alrededor de 50 millones de euros.

Leer más: Diccionario de términos para entender los deportes electrónicos

En lo que respecta a los gigantes, la ronda estará destinada tanto a la globalización de la marca Giants, fundada en 2008, como a su afianzamiento en España, donde ya es el club más reconocido en la industria de los deportes electrónicos. Entre sus planes se encuentra también la apertura de un nuevo complejo en Málaga, sede histórica del equipo, y la globalización de la marca.

Se trata de fundar un "cuartel general" de alto rendimiento con oficinas, sede de operaciones e incluso un estadio propio "que se convierta en el referente de los esports profesionales en el sur de Europa", según indica José Ramón Díaz, CEO de Giants, en conversación con Business Insider España. "Un 30 o 35% de la inversión estará centrada en que los equipos compitan a nivel internacional, pero una parte importante irá a nuestros head quarters en Málaga. La idea es que se convierta en un generador de comunidad y permita a la ciudad acercarse a los esports".

Leer más: Así han evolucionado los eSports hasta convertirse en una industria millonaria

Con más de 3,4 millones de euros facturados en 2019, Vodafone Giants tiene argumentos para ser considerado el principal club de esports de España. Líder en audiencia y trofeos de la Superliga Orange de League of Legends, el título nacional más importante, los gigantes miran ahora a Europa, donde esperan volver a una competición que no disputan desde 2018.

Nuevas vías de financiación

La monetización continúa siendo uno de los principales retos de la industria de los esports, también para los clubes. Con un modelo centrado históricamente en el patrocinio de marcas como Movistar, Orange o, precisamente, Vodafone, la idea de Giants Gaming es evolucionar hacia una vía más equilibrada con ingresos propios.

"Los patrocinadores, lógicamente, siguen siendo el porcentaje más alto, pero hemos creado líneas de negocio paralelas como una marca propia de periféricos gaming, una línea de moda, programas que vendemos a marcas... Esto va a ser una de las partes fuertes en las que vamos a invertir más, en fortalecer estas líneas de negocio e incluso crear alguna más", precisa Díaz.

Leer más: Qué son las 'loot boxes', por qué han cambiado la economía de los videojuegos y qué hacen los países de todo el mundo para regularlas

El objetivo último, en palabras de Díaz, no es otro que renovar Giants "hacia una formación de carácter tecnológico, digital y orientada a la empleabilidad". Aquí entra en juego el nuevo accionista, Grupo Cózar, especializado en profesionalizar perfiles tecnológicos y con una vasta experiencia en estrategia empresarial. "Vamos a continuar liderando la industria de los esports nacionales y a seguir evolucionando e innovando como compañía de entretenimiento", continúa el CEO.

Si algo atemoriza a uno de los sectores de mayor crecimiento de los últimos años es el rumor de la burbuja de las valoraciones que en los últimos años ha acechado a las entidades del mundo. Con una industria en pañales en la que multitud de clubes se disputan los pocos puestos remanentes, la sombra de las inflaciones y los ceses lleva años presente.

"Nosotros nos mantenemos firmes; siempre vamos en la misma línea y no ayudamos a crear burbuja. Los informes hablan sobre todo de Estados Unidos, que tienen otra manera de invertir mucho más arriesgada. He llegado valoraciones de revenue por 24, que hay que demostrarlas, pero al final cuando un inversor paga por esa valoración ya poco más tienes que demostrar... ya está hecho", sentencia Díaz.

Esports y coronavirus

Los deportes electrónicos ha sido uno de los pocos sectores que no se han visto azotados por la crisis del COVID-19. Aunque Giants Gaming sí ha notado el impacto en sus negocios paralelos, lo cierto es que la industria de los esports no ha dejado de escalar en los últimos meses. En contraste con otros deportes que se han visto cancelados por la cuarentena, los del teclado y el ratón se ven favorecidos por el factor campo. Al fin y al cabo, juegan en casa.

"Prácticamente toda la gente está encerrada en casa buscando formas de entretenerse, y nosotros al fin y al cabo somos generadores de entretenimiento", comenta Díaz. "También es cierto que se han acercado muchos deportistas de élite, cantantes, etc. Todo esto ayuda a que mucha audiencia que no era habitual de los esports se acerque a nosotros".

Leer más: Amazon entra de lleno en el mercado de los videojuegos con 'Crucible', un shooter gratuito que busca plantar cara a 'Fortnite'

Díaz se refiere, sobre todo, a la implicación de otras personalidades de la cultura en el mundo de los esports a través, principalmente, de las plataformas de streaming. "Hay mucha gente que no conocía Twitch, por ejemplo, o que no sabía nada de los torneos benéficos. A nosotros lo que nos toca es mantener el nivel y que el público se mantenga", resalta.

Al mismo tiempo, entre un 60 y un 70% del sector de los esports vive de los patrocinios de las marcas, por lo que muchos esperan que las inversiones puedan cortarse en un futuro a medio/largo plazo. Al respecto, Díaz es optimista, y aunque admite que va a haber una caída, espera que esta será leve. Se resguarda en los buenos datos de las últimas semanas y que precisamente durante la pandemia han podido confirmar un nuevo patrocinador, Chupa Chups, que se une a así a una larga lista de viejos conocidos como Vodafone, Nike, L’Oréal, Font Vella o Cuétara

"Estamos trabajando para anunciar otro más dentro de poco, así que no nos podemos quejar, pero no sabemos lo que va a suceder en las próximas semanas", señala el directivo.

LEER TAMBIÉN: El Gobierno usará el sistema de rastreo de Google y Apple para monitorizar el coronavirus: la app se probará primero en Canarias

LEER TAMBIÉN: Las principales compañías en la carrera por una vacuna contra el coronavirus empiezan a anunciar resultados prometedores, pero los expertos advierten de que no se puede saber su efectividad real

LEER TAMBIÉN: Teletrabajo equilibrado, formación continua y mejores empleos educativos, sanitarios, tecnológicos y ambientales: así cambiará el trabajo tras la pandemia, según la directora gerente del Foro Económico Mundial

VER AHORA: “España necesita un cambio radical en el modelo educativo" si quiere capacitar a los alumnos para tener éxito profesional en el futuro, según el presidente de ISDI

    Más:

  1. eSports
  2. Coronavirus
  3. España
  4. Trending
  5. Top
  6. Videojuegos