Dentro de una cripta subterránea convertida en un refugio antibombas ucraniano

Alan Chin,
Los ucranianos de Ternópil se refugian en el interior de la Catedral de la Concepción de la Santísima Virgen María.
Los ucranianos de Ternópil se refugian en el interior de la Catedral de la Concepción de la Santísima Virgen María.

Alan Chin para Business Insider

Ternópil, Ucrania — La cripta del subsuelo de la Catedral de la Concepción de la Santísima Virgen María, una estructura emblemática del siglo XVIII que sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial y fue restaurada posteriormente, se ha convertido en un refugio antiaéreo.

La ciudad de Ternópil, a unos 130 kilómetros al este de Lviv y de la frontera ucraniana con Polonia, está a cientos de kilómetros de las líneas del frente activas más al este, al norte y al sur. Pero los ataques aéreos y misiles rusos tienen a toda Ucrania en su punto de mira.

Las alarmas antiaéreas suenan en la ciudad varias veces al día, haciendo que decenas de personas busquen refugio en la cripta. Otros se dirigen a los sótanos de otros grandes edificios para protegerse. El acceso a internet sigue funcionando y la mayoría de la gente pasa el tiempo enviando mensajes de texto a sus amigos y seres queridos y leyendo las noticias.

Gente bajando las escaleras hacia el museo de la iglesia, ahora un refugio antiaéreo.
Gente bajando las escaleras hacia el museo de la iglesia, ahora un refugio antiaéreo.

Alan Chin para Business Insider

A primera hora de la tarde del domingo, las sirenas antiaéreas comenzaron a sonar. Decenas de personas bajaron las estrechas escaleras del refugio. Una mujer resbaló y el padre Roman Demush la ayudó a ponerse en pie. El padre cuenta que muchas iglesias habían preparado refugios antibombas en las últimas semanas, ya que los líderes eclesiásticos les habían dado instrucciones para crear espacios seguros.

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"Tenemos que ayudar con la avalancha de gente que viene aquí [desde Kiev y otras regiones de Ucrania] y estamos proporcionando no sólo seguridad física, sino también consuelo espiritual", relata el padre Demush. 

"Llevamos tres días con las alarmas. La muerte nunca ha estado tan cerca. La gente está realmente asustada. Dicen que en la guerra no hay incrédulos, así que pedimos a Dios mediante la oración que nos proteja y salve. Vivir en tiempos tan difíciles es mucho más fácil con Dios que sin él".

Gente abrigada sentada contra las paredes del sótano de la iglesia.
Gente abrigada sentada contra las paredes del sótano de la iglesia.

Alan Chin para Business Insider

Una pareja preocupada sentada en el interior del refugio antiaéreo de la iglesia.
Una pareja preocupada sentada en el interior del refugio antiaéreo de la iglesia.

Alan Chin para Business Insider

Decenas de personas entraron en el refugio antiaéreo de la iglesia al escuchar las sirenas por segunda vez ese día.
Decenas de personas entraron en el refugio antiaéreo de la iglesia al escuchar las sirenas por segunda vez ese día.

Alan Chin para Business Insider

Muchas iglesias han preparado refugios antiaéreos en toda la zona en las últimas semanas.
Muchas iglesias han preparado refugios antiaéreos en toda la zona en las últimas semanas.

Alan Chin para Business Insider

Decenas de personas rezan, duermen y esperan dentro del refugio antiaéreo de la iglesia.

Alan Chin para Business Insider

Olga Bagriy, una profesora de Kiev, la capital de Ucrania, se encuentra entre los que buscan refugio. "Me gusta esta iglesia", dice. "Dan té, comida y agua".

Su familia abandonó Kiev después del 25 de febrero, la segunda noche de bombardeos rusos. "Vine con mi familia; decidimos irnos cuando oímos las alarmas nocturnas. Los niños tenían mucho miedo. Eran las 5 de la mañana".

Junto con su marido y sus dos hijos, se dirigieron a Ternópil, donde la familia tiene una vivienda. Dice que agradece la tranquilidad. "La ciudad hasta ahora está tranquila. Pero no tengo ni idea de cuánto tiempo tenemos que quedarnos", explica.

Olga Bagriy con sus hijos, de 9 y 6 años.
Olga Bagriy con sus hijos, de 9 y 6 años.

 Alan Chin para Business Insider

El padre Roman Demush lleva suministros donados para los desplazados que llegan a Ternópil.
El padre Roman Demush lleva suministros donados para los desplazados que llegan a Ternópil.

Alan Chin para Business Insider

En los alrededores de Ternópil siguen levantándose nuevos puestos de control y obstáculos defensivos antitanque. Se han retirado las señales de tráfico para dificultar que las posibles unidades invasoras rusas puedan encontrar el camino.

La gente ha seguido viajando hacia el oeste, hacia Lviv y Polonia. Sin embargo, la policía de la estación de tren impide que los periodistas trabajen allí, porque dicen que la visión de la gente subiendo a los trenes aumentaría el pánico, "mientras que, como sabes, la mayor parte del tiempo los trenes están así normalmente".

Una familia espera el próximo tren hacia Lviv.

Alan Chin para Business Insider

Ihor Volenuk (abajo), que trabaja en el sector comercial en su ciudad natal, Ternópil, confiesa que le encanta el aire libre y los animales y... dar de comer a las palomas. "Sí, a veces traigo a los niños los fines de semana y damos de comer a las palomas", dice, mientras sus dos hijas se ríen a carcajadas mientras los pájaros juguetean con ellas en la plaza frente al Teatro Taras Shevchenko de Ternópil. 

Ihor Volenuk (con chaqueta roja, a la izquierda) y sus dos hijas, dando de comer a las palomas.
Ihor Volenuk (con chaqueta roja, a la izquierda) y sus dos hijas, dando de comer a las palomas.

Alan Chin para Business Insider

La hermana de Volenuk, Oksana, encargada de una empresa, huyó de la invasión rusa desde Kiev para quedarse con su hermano y su familia. "Es muy importante tener un poco de felicidad en este momento", dice. "Hemos estado muy estresados. Esta es la forma de no perder la cabeza".

El atardecer llega rápidamente en invierno, y los altavoces anuncian un toque de queda de 10 de la noche a 6 de la mañana. Pero debido al bloqueo contra los aviones rusos, las calles se quedaron en silencio mucho antes de las 10. Ese bloqueo tiene una consecuencia adicional inesperada: significa que se puede ver un número mucho mayor de estrellas y constelaciones en el firmamento.

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