Yoga en la playa, corbatas prohibidas, chanclas y rap: dentro del macroevento organizado por los 'influencers' financieros más famosos de EEUU

Seis actos musicales, entre ellos Big Boi y Fitz and the Tantrums, actuaron en Future Proof.
Seis actos musicales, entre ellos Big Boi y Fitz and the Tantrums, actuaron en Future Proof.
Cortesía de Advisor Circle

En una templada noche de martes, el rapero Big Boi actuó ante una multitud de asesores financieros en el paseo marítimo. "Es la primera vez que vengo a Huntington Beach. He oído que es la primera vez que tenéis un evento al aire libre", jaleó en el escenario.

Esta semana se celebró el Future Proof, anunciado como el primer "festival de la riqueza" del mundo por sus organizadores, Ritholtz Wealth Management y Advisor Circle. Se celebró del 11 al 14 de septiembre. Hubo 2.200 asistentes, entre ellos unos 900 asesores, según Advisor Circle, una empresa de contenidos y eventos. 

El Future Proof tenía las características de una conferencia de asesoramiento financiero, con charlas sobre la planificación fiscal y puestos de vendedores de fondos negociados en bolsa, pero los llevó al aire libre en el soleado sur de California, en lugar de una sala de conferencias de un hotel.

Barry Ritholtz, cofundador de Ritholtz con Josh Brown, cuenta que el objetivo de Future Proof era desprenderse de las convenciones previas a la COVID-19.

"Mi equipo de Ritholtz y Advisor Circle, hablábamos de si volveríamos a viajar por negocios. ¿Vamos a ir alguna vez a otra conferencia financiera?", dijo en su discurso de apertura. "Y la conclusión fue: 'No quiero volver a estar en el salón de un hotel o, Dios no lo quiera, en el Javits Center, nunca más'".

El Centro de Convenciones Jacob K. Javits de Nueva York acogió la Conferencia anual SALT, organizada por el inversor y exasesor de Trump Anthony Scaramucci esta semana pasada.

Las jornadas comenzaron con entrenamientos de intervalos de alta intensidad, clases de yoga y sesiones de meditación.

Future Proof tuvo toques de festival musical como foodtrucks y juegos en la playa. Los patrocinadores se divertían con el ambiente y regalaban objetos poco convencionales como altavoces Bluetooth que sirven para abrir botellas, remedios para la resaca y clases de surf gratuitas.

Un patrocinador, US Commodity Funds, convirtió su stand en una discoteca silenciosa. El lunes por la mañana, un avión sobrevoló la zona con una pancarta en la que se leía "¡Cuidado con la cola!" para anunciar el Tail Risk ETF de Cambria, un club nocturno local que trataba de atraer a los bañistas en un fin de semana festivo. 

Goldman Sachs Asset Management y otros patrocinadores tenían sus propias cabañas en la piscina del Hyatt Regency con vistas al océano.

La mayoría de los temas de los paneles fueron las clásicas conversaciones de asesoramiento financiero —fusiones y adquisiciones, asesoramiento automático y gobierno medioambiental, social y corporativo—, pero otros abordaron la inversión en cannabis, el metaverso y los activos digitales.

Morningstar organizó una demostración de cocina mientras los analistas hablaban de las oportunidades de inversión en la cadena alimentaria mundial. Los días empezaron con clases de yoga, sesiones de meditación y entrenamientos a intervalos de alta intensidad junto al Océano Pacífico. La última noche del festival contó con 6 actuaciones musicales, entre ellas la de Big Boi y la de la banda de indie-pop Fitz and the Tantrums como cabeza de cartel.

Big Boi fue uno de los seis actos musicales de Future Proof.

El código de vestimenta informal de negocios se cumplió sin problemas en un clima de 26 grados. El propio Ritholtz llevaba un polo azul claro sin rematar con pantalones cortos grises y zapatillas deportivas el primer día. Se vieron pocos trajes, las corbatas estaban prohibidas y algunos invitados incluso llevaban camisetas y chanclas, aunque la mayoría optó por polos y bermudas.

"A decir verdad, es agradable llevar pantalones cortos", confesaba un vicepresidente de una gestora de activos y patrocinador del festival.

Cuando se anunció Future Proof con carteles brillantes de color rosa y naranja, al estilo de Coachella, en los que se presentaba a los directivos de los asesores de inversión registrados como estrellas del pop, algunos se mostraron escépticos de que estuviera a la altura de sus ambiciones. 

Pero, aparte de un retraso de 2 horas en la inscripción y de algunas dificultades técnicas durante la presentación de una startup, el festival de 4 días pareció desarrollarse sin problemas.

"Creo que algunas personas del sector estaban preocupadas por cómo iba a resultar esto, porque es muy diferente. Tuvimos algunas dudas sobre si debíamos ir, pero resultó fabuloso", cuenta Suroor Raziuddin, director de ventas de asesores de la tecnología financiera Betterment, otro patrocinador. 

Unas 2.200 personas se inscribieron para asistir a Future Proof.

El sector de los asesores financieros es famoso por estar dominado por hombres blancos de mediana edad, con una edad media de 57 años, según una encuesta de J.D. Power. La lucha del sector por atraer a mujeres, minorías y talentos más jóvenes fue un tema candente en el festival. Muchos asistentes coincidieron en que el público era más joven y diverso que en otras conferencias del sector. 

"Estamos haciendo incursiones a medida que los viejos hombres blancos están envejeciendo, pero están envejeciendo demasiado lento porque es demasiado fácil para ellos permanecer en el negocio, mantener a sus clientes, continuar administrando activos e ir a jugar al golf dos días a la semana", comenta Ric Edelman, el fundador del gigante RIA Edelman Financial Services que habló en Future Proof sobre los activos digitales. "Un gran problema con demasiadas de estas conferencias es que se ven muchas canas, así que es realmente genial ver el compromiso de la próxima generación".

Dicho esto, uno de los eventos más populares fue el del multimillonario "rey de los bonos" Jeffrey Gundlach, quien dijo a Scott Wapner, de CNBC, que la diversidad de los consejos de administración era primordial para tener el  "mejor consejo posible" y que no creía en el "tokenismo".

 

Vrishin Subramaniam, un planificador financiero de 30 años que creó su propia RIA el año pasado en Arlington, Virginia, fue a aprender más sobre la industria y lo que los proveedores tenían que ofrecer. Le atrajo la publicidad no convencional de Future Proof, aunque no estaba seguro de que estuviera a la altura.

"Tuve sentimientos encontrados al entrar, pero todo el mundo fue muy amable y acogedor", cuenta Subramaniam, fundador de CapitalWe y que anteriormente trabajó en el sector tecnológico. "Es una de las conferencias sobre patrimonio más diversas en las que he estado. Creo que me ofreció bastante, sobre todo porque he venido sin ninguna expectativa".

Future Proof rindió homenaje a la cultura del monopatín de Huntington Beach, California.

Las grabaciones de podcasts y los artistas callejeros que diseñan tablas de skate personalizadas no fueron suficientes para convertir a Future Proof en el South by Southwest de la gestión de la riqueza. Pero desafió a los escépticos que temían que fuera un Fyre Fest de asesoramiento financiero, y la alegría de vivir de Future Proof se sintió como un soplo de aire fresco del océano.

"Alguien decía que las conferencias normales están arruinadas ahora", destaca un especialista en productos de un mercado de activos alternativos y patrocinador del evento. "No queremos volver a la sala de conferencias de un hotel".

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