Causas más comunes de la fatiga y cómo saber por qué siempre estás cansado

Si siempre te sientes cansado deberías empezar por dormir más y hacer algo más de ejercicio.
Si siempre te sientes cansado deberías empezar por dormir más y hacer algo más de ejercicio.

Westend61/Getty Images

  • La fatiga a menudo es causada por factores relacionados con el estilo de vida como la falta de ejercicio, no dormir lo suficiente, tener sobrepeso o sentirse estresado.
  • También es un síntoma común de muchas afecciones médicas, incluidas enfermedades respiratorias como la gripe, problemas relacionados con la salud mental como la depresión o de enfermedades crónicas como el cáncer.
  • Si experimentas fatiga junto con fiebre, dificultad para respirar, dolores de cabeza u otros síntomas preocupantes, debes consultar con un médico.
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"Los términos fatiga y cansancio a menudo se usan indistintamente, pero tienen diferentes significados desde el punto de vista médico", afirma Lawrence Epstein, directora médico de medicina clínica del sueño en Brigham and Women's Hospital y ex presidenta de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

Si bien la sensación de cansancio es una sensación temporal que generalmente se puede aliviar durmiendo bien por la noche, la fatiga es una condición continua que te hace experimentar una falta de energía y motivación abrumadora. Es posible que no puedas concentrarte, sientas ansiedad y tengas dificultad para dormir.

Esto es lo que necesita saber sobre las principales causas de la fatiga.

Qué causa la fatiga

Hay muchas causas posibles de fatiga, desde factores comunes del estilo de vida hasta afecciones médicas subyacentes.

"Puede ser una respuesta normal a la actividad física, pero también puede estar relacionada con el estrés emocional, ciertas afecciones médicas o la falta de sueño",  explica Epstein.

Aunque los mecanismos fisiológicos y psicológicos que conducen a la fatiga no se comprenden completamente, los investigadores han descubierto que la inflamación tiene un papel importante, lo que puede explicar por qué la fatiga es un síntoma común de muchas enfermedades.

Factores relacionados con tu estilo de vida

Si piensas que puedes tener fatiga, Epstein aconseja que primeramente te asegures de dormir lo suficiente y hacer ejercicio de manera regular, para ver si tus niveles de energía mejoran. La falta de sueño y un estilo de vida sedentario son dos de las causas no médicas más comunes de fatiga.

Como referencia, la National Sleep Foundation recomienda que los adultos duerman de siete a nueve horas cada noche y la American Heart Association recomienda que los adultos realicen actividad física durante al menos 2,5 horas a la semana. Si cumples constantemente con estas recomendaciones y aún te sientes cansado, podría ser fatiga.

Consumir alimentos y bebidas que contienen ingredientes como azúcares refinados y cafeína también puede hacerte sentir fatigado. Para ayudar a aumentar tu energía, intenta reducir estos y comer más alimentos con granos integrales, grasas insaturadas saludables y otros ingredientes beneficiosos para potenciar tu ánimo. También puede ayudar comer pequeñas raciones de comida a lo largo del día.

Estos son algunos de los otros factores del estilo de vida que pueden causar fatiga:

  • Tener sobrepeso :"el aumento de peso requiere un mayor gasto energético para cualquier actividad, lo que aumenta la probabilidad de fatiga", afirma Epstein.
  • Jet lag
  • Estrés
  • Medicamentos como antihistamínicos y medicamentos para la tos.
  • Consumo regular de alcohol y drogas, como cocaína.

Si aún te sientes cansado después de realizar cambios en tu estilo de vida debes consultar a tu médico, ya que esto puede indicar una condición médica subyacente.

Condiciones médicas

Si una afección médica está causándote fatiga, generalmente tendrás otros síntomas, dependiendo de la enfermedad.

Por ejemplo, si es causada por la artritis, tus articulaciones estarán rígidas y las notarás dolorosas. Si es causada por la diabetes, es posible que tenga síntomas como micción frecuente o sensación habitual de sed o hambre.

Las siguientes son algunas de las condiciones médicas que pueden causar fatiga:

  • Anemia
  • Artritis
  • Enfermedades autoinmunes como hipotiroidismo, lupus y artritis reumatoide.
  • Anorexia u otros trastornos alimentarios.
  • Cáncer. Entre el 80% y el 100% de las personas con cáncer experimentan fatiga, según la American Cancer Society.
  • Síndrome de fatiga crónica (SFC). Trastorno en el que los síntomas de fatiga duran al menos seis meses, no mejoran con el descanso u otros cambios en el estilo de vida, y se descarta cualquier causa médica.
  • Enfermedades respiratorias como la gripe o COVID-19
  • Depresión
  • Diabetes
  • Fibromialgia
  • Nefropatía
  • Enfermedad del hígado

Cuándo debes acudir al médico

La Clínica Mayo recomienda consultar al médico si tienes alguno de los siguientes síntomas junto con el de fatiga, lo que podría indicar que puedes tener una de las afecciones médicas anteriores:

  • Fiebre
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dificultad para dormir toda la noche.
  • Dolor de cabeza constante
  • Ánimo deprimido

Debes acudir a urgencias de inmediato si tienes alguno de los siguientes síntomas junto con fatiga, asegura Epstein. Estos síntomas podrían indicar que podrías estar sufriendo un ataque cardíaco, un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar) u otro problema de salud grave:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Cambio en el estado mental

En resumen, lo más importante que debes saber sobre la fatiga, considera Epstein, es que puede estar relacionada con problemas de estilo de vida o con problemas de salud crónicos.

Si hacer cambios en tus hábitos de vida no ayuda a aliviar el cansancio, o crees que puede deberse a una afección médica, debes consultar a un médico para que te ayude a determinar qué la está causando, enfatiza Epstein.

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