Así es Pavel Durov, el millonario cofundador de Telegram que huyó de Moscú por desafiar al Kremlin y provoca a Putin con sus 'selfies' semidesnudo en Instagram

Pavel Durov, consejero delegado y cofundador de Telegram.
Pavel Durov, consejero delegado y cofundador de Telegram.

Manuel Blondeau/AOP.Press/Corbis/Getty Images.

Pavel Durov, de 37 años, es el cofundador de la app de mensajería Telegram. Al millonario se le conoce como el Mark Zuckerberg ruso.

El cofundador de Telegram, Pavel Durov, en el centro, sonríe tras una reunión con el ministro de Información y Comunicación de Indonesia, en Rudiantara (Indonesia) en 2017.

Durov, nacido en San Petersburgo cuando aún existía la Unión Soviética, tiene una fortuna estimada de 13.700 millones de euros, según Forbes.

El emprendedor tecnológico cofundó el servicio de mensajería encriptada de Telegram junto a su hermano Nikolai en 2013. Los 2 hermanos nacieron en el seno de una "familia de intelectuales", apunta Digital-Life-Design Conference, donde impartió una conferencia en enero de 2012. 

La gran parte de la fortuna de Durov proviene de Telegram. La app cuenta actualmente con 500 millones de usuarios activos y está valorada en unos 27.300 millones de euros.

Durov no ha respondido a la petición de Business Insider de aportar más información de primera mano para el artículo.

Antes de levantar Telegram, Durov fundó una red social rusa a la que bautizó como Vkontakte. El sitio web le lanzó a la fama y le reportó importantes ingresos económicos pero también le convirtió en un objetivo del Kremlin.

Durov diseñó la red social en 2006 y, años más tarde, en 2015, vendió un 12% de su participación en la compañía por algo más de 273 millones de euros.

Esto fue lo que le catapultó a la fama: pasó a convertirse en el "empresario más relevante" de Rusia, según The New York Times. Pero eso también le generó problemas políticos. En concreto, cuando el Kremlin le exigió acceso a los datos de Vkontakte sobre los líderes ucranianos en una serie de protestas tras la anexión de Crimea por parte de Rusia.

Durov contaba entonces a Reuters que fue despedido de su cargo como CEO de Vkontakte después de que varias entidades respaldadas por el Gobierno ruso intentaran hacerse con el control de la red social. El grupo Mail.ru, propiedad del oligarca Alisher Usmanov, compró la red social por 1.400 millones de euros al año siguiente.

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El empresario contó al diario neoyorquino que se vio obligado a dejar Moscú en 2014, cuando un equipo de las operaciones especiales rusas se presentó en la puerta de su casa.

Actualmente, Telegram se ha convertido en un arma de influencia en la invasión de Ucrania por parte de Rusia, con ambos bandos usando la app por su tecnología de encriptado.

El cofundador de Telegram se ha convertido en un icono en la lucha contra el autoritarismo en la región.

Los encontronazos de Durov con el Kremlin no terminaron con Vkontakte.

En 2018, Telegram fue prohibida en Rusia después de que Durov volviera a negarle al Kremlin acceso a los datos de usuarios. Como respuesta, cientos de personas se manifestaron en contra, algunas de ellas con carteles que ilustraban a Durov como un santo (como en la imagen de arriba). La app pudo volver a utilizarse 2 años después en Rusia. 

Actualmente, Telegram está jugando un papel importante en la guerra de Ucrania.

Durov se comprometió en una publicación escrita en marzo a proteger los datos de los usuarios ucranianos. En la misma, Durov aseguraba ser de ascendencia ucraniana.

"Cuando desafié las demandas (del Kremlin), puse muchas cosas en juego para mí", rezaba la publicación. "Defendí a nuestros usuarios por encima de todo. El derecho a la privacidad es sagrado".

Durov ahora vive en Dubái, el centro de operaciones de Telegram.

Palmera de Jumeirah, en Dubái (Emiratos Árabes Unidos), el 10 de enero de 2022.

Durov se mudó a Dubái en 2017 y trasladó allí todas las operaciones de Telegram, según Bloomberg. La red social había tenido su sede anteriormente en Berlín.

En una entrevista con Bloomberg en diciembre de 2017, Durov justificó el traslado como una "mejor manera de usar (su) dinero para beneficiar a la sociedad", ya que la ciudad no se paga el IRPF.

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En enero de 2018, Durov comentaba en Twitter era "poco probable" que Telegram que considerara "cualquier ubicación como su sede permanente".

Durov también obtuvo la ciudadanía de Santa Kittis y Nevis en 2014 después de invertir 227.000 euros en la industria local del azúcar, según The Moscow Times. La nación caribeña no tiene IRPF ni impuesto de sucesiones, ni tampoco grava los beneficios empresariales.

Durov también obtuvo la nacionalidad francesa en agosto de 2021, según la web del Gobierno galo.

Es la persona más rica en Emiratos Árabes Unidos, según publicaba en 2021 Khaleej Times.

Y la 122ª fortuna del mundo, según Khaleej Times. En 2021, era uno de los 11 milmillonarios que residen en Dubái.

El empresario es muy activo en Instagram, donde cuenta con más de 767.000 seguidores. En sus publicaciones muestra tanto su estilo de vida como imágenes sin camiseta en las que alardea de su físico.

En agosto de 2017, una publicación de Durov en Instagram en la que parodiaba al presidente de Rusia, Vladímir Putin, se hizo viral.

La descripción rezaba "Reto descamisado de Putin" y animaba a otros usuarios a compartir imágenes de ellos mismos con el torso descubierto, como suele hacer Putin.

"Las 2 normas de Putin: nada de photoshop, ni de sacar músculo. De lo contrario, no eres un alfa", escribía en agosto de 2017. Se subieron alrededor de 3.000 publicaciones a Instagram con el hashtag que había propuesto Durov. A fecha de hoy, tiene más de 120.000 me gusta.

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A pesar de tener 1,3 millones de seguidores en Twitter, Durov solo sigue a una persona: Elon Musk.

Aunque no se sabe mucho de las propiedades de Durov, sí es habitual que comparta fotos desde yates de lujo en Instagram. 

Publicó una foto desde la cubierta de un yate de la naviera Lürssen frente a la costa italiana en 2016.

El precio de los yates de lujo de Lürssen no baja de los 900.000 euros y pueden llegar a costar hasta 170 millones de euros, según Yacht World. Durov nunca ha confirmado si es el propietario del yate en el que navega.

A pesar de que Durov dijo en una publicación de 2016 que él no era "un gran fan de los yates Lürssen", sí que le gustaba el velero fabricado por la naviera. Actualmente, Lürssen solo tiene un único yate de vela botado en el siglo XXI.

Durov también publicó en Instagram otra imagen de un yate de lujo en 2015.

También tiene perfil de Tinder de Durov: lo reveló 'Bloomberg' en 2017.

Bloomberg informó de que el perfil "semidesnudo" de Durov apareció en la app de citas.

"No busco nada serio o no serio aquí", escribió en su perfil, según el medio. "Únicamente estoy jugueteando con la app", añadió.

En una entrada de 2020 en su blog, Durov habló abiertamente contra Silicon Valley criticando su "limitada vida cultural".

El cofundador y CEO de Telegram, Pavel Durov, en el Mobile World Congress de Barcelona en 2016.

Durov escribió la publicación a modo de respuesta a la película dirigida por el periodista y youtuber, Yury Dud, sobre Silicon Valley. La película ya acumula 45 millones de reproducciones en YouTube.

En la entrada de su blog, Durov enunció 7 razones por las que no quiere mudarse a Silicon Valley.

"Estados Unidos no es el mejor lugar para vivir o dirigir un negocio tecnológico", escribía Durov. "Los programadores locales son caros, están malcriados y suelen ser incapaces de centrarse en el trabajo debido al flujo externo de sugerencias e ideas".

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El empresario de origen ruso también calificó a Estados Unidos de "Estado policial" y dijo que fue víctima de un atraco en San Francisco en 2015: 2 personas intentaron robarle el móvil.

Durov no escapa a la controversia: desde las plataformas tecnológicas que ha creado a sus comentarios en sus cuentas de redes sociales.

Una parte de la controversia nace del personaje que se ha construido en las redes sociales. Telegram, por ejemplo, es la "app favorita" de redes terroristas, como el Estado Islámico, según el Instituto de Investigación de Medios de Oriente Medio. 

"No podemos hacer que la tecnología de la mensajería sea segura para todo el mundo, excepto para los terroristas", apuntaba en una entrevista con CNN en febrero de 2016. "O es segura o no lo es".

Pero también es una suerte de instigador en sus cuentas personales.

En 2014, cuando el Gobierno ruso censuró a Vkontakte, la respuesta de Durov fue publicar una imagen de un perro con sudadera y capucha en Twitter. Cuando Vkontakte fue acusada de tener pornografía, cambió su descripción de Twitter de "CEO de VK" a "Rey del porno", según The Calvet Journal.

En 2017, publicó su foto de pasaporte en Twitter y señaló que era "extrañamente apropiada para los artículos de prensa que comentan que los terroristas usan Telegram". 

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