Tesla, Google y Microsoft no paran de despedir gente, pero podrían acabar teniendo un enorme problema

Tim Paradis
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Google es una de las grandes empresas tecnológicas que siguen recortando trabajadores.
Google es una de las grandes empresas tecnológicas que siguen recortando trabajadores.Alain Jocard/Getty Images
  • Los despidos están afectando a los trabajadores de algunos gigantes tecnológicos como Google, Microsoft y Tesla.
  • Las reducciones de plantilla pueden dañar la moral, disminuir la productividad y disuadir a posibles nuevas contrataciones.
  • El impacto puede contrarrestar algunos beneficios de ahorro financiero, afectando a la reputación y al compromiso de los empleados.

"Sólo despedimos a miles semanalmente".

La reciente ocurrencia de Blind procede de un trabajador de una gran empresa tecnológica que comentaba la noticia de más recortes de empleo en Google.

No cabe duda de que, para algunos trabajadores del sector tecnológico, este humor negro resulta muy apropiado tras las oleadas de despidos en algunas de las empresas más importantes del sector, como Google, Microsoft y Tesla.

Elon Musk comunicó el mes pasado al personal de Tesla que despediría al 10% de sus trabajadores. Después, a principios de abril, presuntamente recortó 500 puestos más en su división de Supercargadores. Google recortó cerca de 12.000 personas en 2023, siguió con más a principios de 2024 y volvió a la carga la semana pasada con planes para un pequeño número de reducciones adicionales.

El CEO, Sundar Pichai, ha declarado recientemente a Bloomberg que el gigante de las búsquedas está siendo metódico a la hora de gestionar los recortes de trabajadores: "Nos tomamos el tiempo necesario para hacerlo correctamente y bien", ha dicho. Pichai también ha declarado que los despidos de Google podrían ralentizarse en la segunda mitad del año.

Pero aunque este enfoque del bisturí quirúrgico en lugar del hacha parece a simple vista razonable, los despidos en general —sobre todo el goteo de salidas— tienen un coste. Incluso en las empresas más importantes, que probablemente nunca tengan problemas para encontrar nuevos currículos, los recortes pueden minar la moral, reducir la productividad, ahuyentar a los mejores trabajadores y evitar que algunos de los mejores talentos se incorporen a la organización, según explican expertos en el mercado laboral a Business Insider.

En resumen, los efectos de los despidos pueden contrarrestar los beneficios financieros de los gastos eliminados de una cuenta de resultados.

"Siguen siendo personas que trabajan juntas, y la idea de que de algún modo pueden absorber esa pérdida como si nada demuestra una falta de comprensión de cómo funciona la psicología humana", explica a BI Sandra Sucher, profesora de prácticas de gestión en la Escuela de Negocios de Harvard que ha estudiado los despidos.

El coste de no hacer negocios

Según Wayne Cascio, catedrático emérito de Gestión de la Universidad de Colorado en Denver, que ha investigado los recortes en las empresas, incluso cuando los directivos consideran que los despidos son necesarios para reducir costes, las organizaciones que los llevan a cabo salen perjudicadas.

"Te preguntas cuándo volverá a caer la guillotina", explica a BI. Eso empuja a los trabajadores que quedan a buscar trabajo, sobre todo si los despidos continúan sin que la empresa dé el visto bueno. "Pasan mucho más tiempo navegando por Internet, actualizando sus currículos, haciendo contactos… y eso resta productividad. No hay forma de evitarlo", explica a BI.

Cascio afirma que en las empresas que despiden a trabajadores, el porcentaje de los que se marchan voluntariamente suele aumentar un 50% al año siguiente. Y a menudo, los que se marchan son los "más vendibles", afirma.

Tesla, por ejemplo, ha perdido recientemente a varios ejecutivos de alto nivel. Uno de los más recientes, Rich Otto, antiguo jefe de lanzamiento de productos, ha comunicado el miércoles que había decidido dimitir en medio de los recortes masivos.

"Los recientes despidos que están sacudiendo la empresa y su moral han desequilibrado esta armonía y es difícil ver cómo va a afectar a largo plazo", ha escrito en LinkedIn.

Muchos de los recortes en las empresas tecnológicas se producen incluso cuando las empresas van bien en general. Sin embargo, directivos pueden sentir la necesidad de prescindir de trabajadores por motivos como complacer a Wall Street, operar de forma más eficiente, centrarse en nuevas iniciativas como la inteligencia artificial y, en general, arreglárselas en un entorno de crecimiento más lento provocado, en parte, por unos tipos de interés mucho más altos que hace unos años, como ya ya ha publicado BI.

Una de las razones por las que los recortes no siempre se producen de golpe es que las empresas intentan abordar los cambios allí donde creen que son necesarios, en lugar de hacer recortes generalizados, explica Sucher, de Harvard.

Shao Chun Chen

Es difícil reclutar si no tienes buena reputación

A los nombres más prestigiosos de Silicon Valley les resulta más fácil hacer recortes rutinarios porque tienen un suministro constante de personas a las que les gustaría añadir un logotipo de alto perfil a sus perfiles de LinkedIn.

"Creen que su marca está hecha a prueba de balas", afirma Cascio refiriéndose a las grandes empresas tecnológicas. "Hasta cierto punto, lo es, pero eso no es cierto en el caso de la mayoría de las empresas, ni de lejos".

Pero incluso para los grandes nombres de la tecnología, aún puede haber daños colaterales a la hora de reclutar a los mejores talentos, expone. Aquellos que podrían considerar varias ofertas tendrán en cuenta dónde ha habido recortes y a menudo optarán por la empresa que nunca ha tenido despidos en lugar de la que ha pasado por varias rondas, resume Cascio.

"Eso puede suponer un factor de desempate", añade.

Además, los miembros de la generación Z que se incorporan a la población activa dan prioridad a la seguridad en el empleo, sabiendo que incluso si sus puestos cambian dentro de una organización, seguirán desempeñando un papel en ella, afirma Cascio.

Caroline Ogawa, directora de Recursos Humanos de la empresa de investigación Gartner, afirma que, aunque el mercado laboral para los empleados de oficina podría estar suavizándose, muchos trabajadores aún no han abandonado la sensación de poder que desarrollaron hace un par de años, durante la Gran Dimisión. Eso significa que muchos siguen siendo muy exigentes a la hora de elegir su lugar de trabajo.

"Aunque los candidatos reciban menos ofertas, sus expectativas se mantienen firmes", afirma Ogawa. "Con ese nivel de agencia de candidatos, va a ser difícil sustituir a esos empleados".

Quejarse sobre el antiguo empleador

Según Cascio, las redes sociales facilitan que los trabajadores rechazados se manifiesten sobre la forma en que sus antiguos empleadores han gestionado un despido. Se trata de un riesgo que no existía hace años y al que se enfrentan incluso las grandes empresas a la hora de contratar a los próximos candidatos.

"Es muy fácil empañar la reputación de una empresa", afirma.

Ogawa, de Gartner, también ha explicado a BI que cuando las empresas despiden a trabajadores, quienes se quedan suelen verse obligados a asumir el trabajo que antes hacían sus antiguos compañeros. Esto puede conducir al agotamiento e incluso a la falta de compromiso, lo que lleva a algunos a preguntarse cuál es su propósito en la organización.

Por eso es importante que los directivos expliquen por qué se están llevando a cabo las reducciones y cómo pueden los trabajadores volver a implicarse en su trabajo.

"El miedo se gestiona con transparencia", afirma.

Sucher, de Harvard, también afirma que es esencial ofrecer a los trabajadores una justificación de los recortes, no solo para los que van a ser despedidos, sino también para los que se quedan.

"¿Cuál es la razón? Y '¿hasta qué punto es plausible? Importa "cuando te comunicas externamente, pero importa enormemente cuando te comunicas internamente".

El 28 de febrero, Axel Springer, empresa matriz de Business Insider, se unió a otros 31 grupos de medios de comunicación y presentó una demanda de 2.300 millones de dólares contra Google ante un tribunal de Países Bajos, alegando las pérdidas sufridas debido a las prácticas publicitarias de la empresa.

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