AstraZeneca y Oxford entran en la carrera de las farmacéuticas contra ómicron: una nueva versión de su vacuna podría alcanzar el objetivo de desarrollo de tan sólo 100 días

Vial de la vacuna de AstraZeneca.

REUTERS/Francis Kokoroko

AstraZeneca y el líder del grupo de investigación de la Universidad de Oxford, Sandy Douglas, han revelado a Financial Times que están trabajando en una versión de su vacuna Vaxzevria contra la variante ómicron del nuevo coronavirus

"Al igual que con muchas variantes anteriores de preocupación, y junto con nuestros socios AstraZeneca, hemos tomado medidas preliminares para producir una vacuna actualizada en caso de que sea necesario", cuenta Douglas a FT

AstraZeneca también ha confirmado al medio las declaraciones del experto, añadiendo que será bien fundamentada por datos emergentes.

Con ello, la farmacéutica detrás de una de las vacunas de adenovirus desarrolladas contra el COVID-19 se suma a la carrera de sus pares —como Pfizer, Moderna y Jassen— que estudian versiones actualizadas de sus inyecciones contra ómicron.  

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Según el medio especializado en economía, los investigadores de la Universidad de Oxford creen que, junto con AstraZeneca, la producción de una nueva versión a gran escala podría tomar tan sólo 100 días. Este mismo periodo valoran otras farmacéuticas como Pfizer

"Las vacunas basadas en adenovirus [como las de AstraZeneca y Janssen] podrían, en principio, usarse para responder a cualquier nueva variante más rápidamente de lo que algunos creían. [Tienen] ventajas realmente importantes, especialmente donde las necesidades y los desafíos logísticos son mayores", ha defendido Douglas a FT.

En esta carrera por el acceso global de las vacunas podría jugar un papel fundamental otra candidata que acaba de ser aprobada por la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés): la vacuna de Novavax, comercializada como Nuvaxovid.

Por qué las dosis de refuerzo son más efectivas que la pauta completa de la vacuna

Hasta la fecha, los estudios respaldan la investigación en una vacuna reforzada contra ómicron, porque la variante parece ser más contagiosa que todas las anteriores —incluso delta—, sortea con más éxito la respuesta de anticuerpos y, por consiguiente, reduce la eficacia de algunas vacunas

No obstante, expertos como el principal epidemiólogo al frente de la pandemia en Estados Unidos, Anthony Fauci, creen que estas dosis específicas no serán realmente necesarias contra ómicron

Otros hallazgos también han puesto en evidencia que las dosis de refuerzo para Pfizer y AstraZeneca podrían hacer frente a la variante ómicron con hasta un 70% de eficacia. Y Moderna acaba de publicar sus resultados preliminares que aseguran que la dosis de refuerzo autorizada multiplica por 37 los niveles de anticuerpos, respecto a la pauta completa

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