El coronavirus asola la India: así ha llegado a esta situación a pesar de ser el mayor fabricante de vacunas

Un paciente de coronavirus en la India

Reuters

  • La India es uno de los mayores productores de vacunas contra el coronavirus del mundo. 
  • Sin embargo, el país está viviendo una situación de emergencia ante el repunte de casos y la saturación de los sistemas sanitarios. 
  • Las muertes rozan los 3.000 casos diarios y se cree que no se conoce la dimensión real de la situación. 
  • Esto es lo que está ocurriendo en el país con el que muchos cuentan para inmunizar a su población. 
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La India roza las 3.000 muertes por coronavirus diarias. La cifra revela la dramática situación que está viviendo el país ante el repunte de casos que tiene saturados los sistemas hospitalarios. 

El país está identificando un millón nuevo de casos cada 3 días y se cree que la cifra podría ser incluso mayor debido al débil sistema de vigilancia de la India. 

Contando con las cifras oficiales, es el segundo país del mundo que más casos ha sufrido de coronavirus, solo por detrás de Estados Unidos. En número de muertes ocupa el cuarto lugar. 

El impacto en la economía también se está notando y las previsiones del FMI indican que India no conseguiría recuperar el quinto puesto en las economías mundiales hasta 2023. 

Sin embargo, no todo el escenario es homogéneo en la India. El país es una gran potencia farmacéutica reconocida a nivel mundial incluso antes de la pandemia, ya que producía casi el 60% de las vacunas del mundo, incluidas las vacunas contra la difteria, la tos ferina, el tétanos (DPT), la tuberculosis y el sarampión. 

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El Instituto Serum de la India —el mayor productor de vacunas del mundo por volumen— produce la vacuna Covishield (desarrollada por la Universidad de Oxford - AstraZeneca) y la empresa india Bharat Biotech produce Covaxin, una vacuna nacional.  

Las vacunas indias se han enviado a la mayoría de los países vecinos, como Afganistán, Bangladesh, Bután, Sri Lanka, Maldivas, Myanmar y Nepal, y también más lejos, a las Seychelles, Camboya, Mongolia y países de las islas del Pacífico, el Caribe y África. También han llegado a países occidentales como Reino Unido o Canadá. 

De hecho, la India está utilizando su capacidad productora para posicionarse en el tablero político frente a China y su estrategia de exportar vacunas chocaba frontalmente con el proteccionismo que se estaba viendo en otros países. 

Narendra Modi, primer ministro de la India tuiteó: "Estamos todos juntos en la lucha contra esta pandemia. India se compromete a compartir recursos, experiencias y conocimientos para el bien mundial".  

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Sin embargo, la situación que vive actualmente la India ha llevado al país a suspender todos sus contratos para priorizar la atención nacional: así ha llegado la India a esta situación a pesar de ser uno de los mayores productores de vacunas contra el virus. 

El repunte de casos podría estar causado por las variantes que circulan por el país 

En marzo se detectó en la India la aparición de una nueva variante del coronavirus, descrita como "doble mutante" y encontrada en más de 200 muestras en Maharashtra, el estado occidental más afectado de la India y que alberga a Bombay, centro financiero y la ciudad más grande del país.

Sin embargo, esta variante no explica del todo la situación del país. "¿Hay alguna razón para estar preocupado por esta variante en particular? Todavía no, porque no tenemos pruebas de que estas variantes sean más transmisibles o más letales de las que ya tenemos", señalaba Ramanan Laxminarayan, fundador del Centro de Dinámica, Economía y Política de Enfermedades en Nueva Delhi. 

Expertos consultados por The Guardian aseguran también que esta cepa no es la dominante del país y que no hay evidencias de que sea más transmisible ni más letal que las demás. 

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Sin embargo, sí que señalan que podría deberse a la variante de Reino Unido y a otras mutaciones que están siendo detectadas, pero que todavía no han podido ser identificadas del todo. 

Los epidemiólogos creen que están dando lugar a variantes más infecciosas que las que se estaban propagando en el país el año pasado.

"Podemos decir que [estas variantes] son más infecciosas por su comportamiento", declaró la semana pasada a The Guardian el Dr. Shahid Jameel, virólogo y director de la escuela de biociencias Trivedi de la Universidad de Ashoka. 

"Aunque en la India no hemos podido correlacionar las variantes mutantes con el aumento, basándonos en lo que hemos visto antes [en el Reino Unido y otros países], es la explicación lógica", explica.

Las laxas restricciones y la falta de preparación para la vacunación han contribuido a agrandar el problema 

Los casos en la India cayeron durante un gran periodo que abarcó los meses de septiembre a diciembre, incluso cuando las variantes ya estaban circulando. 

Los críticos señalan que el país no aprovechó esos meses para reforzar el sistema sanitario y prepararlo para la vacunación, sino que relajó las medidas para aumentar la popularidad del primer ministro, Narendra Mod. 

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Los cines estaban abiertos y permitían el aforo completo, se permitieron los eventos deportivos con público y, en marzo, el gobierno llegó a declarar que había acabado con la pandemia de coronavirus, señala The Japan Times. 

Uno de los eventos más destacados ha sido la peregrinación al río Ganges con motivo de la fiesta del Kumbh Mela. La celebración fue celebrada simultáneamente en otras ciudades y las autoridades estiman que reunieron un total de 3,1 millones de religiosos, según informa El Confidencial.

Las infraestructuras sanitarias no aguantan el ritmo de la pandemia

A pesar de contar con algunos de los mejores hospitales y con una industria farmacéutica competitiva, los sistemas sanitarios de la India son unos de los peores financiados del mundo. 

Hay menos de un médico por cada 1.000 personas, y esa cifra se reduce aún más en las zonas rurales y los estados más pobres, señala The Guardian. 

Países como Estados Unidos o Reino Unido están enviando ayuda al país en forma de equipos médicos, oxígeno, respiradores y materias primas. 

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Además, Estados Unidos, que ha recibido críticas por mantener reservas de la vacuna de AstraZeneca sin que esta esté aprobada en su país, acaba de anunciar que permitirá el envío de las dosis a otros países. 

Aunque no ha especificado si las dosis irán destinadas a la India, el anuncio llega tras recibir numerosas presiones para que comparta sus dosis con los más necesitados. 

La vacunación no puede ser la única salida de la India 

A pesar de que la India está concentrando dirigiendo todos sus esfuerzos de fabricación de vacunas a su propia población, las características propias del país revelan que esta no puede ser la única salida para la situación de crisis en la que está inmersa. 

De hecho, la aceptación de la vacuna entre la población ha sido más lenta de lo esperado, con solo unas 9 de cada 100 personas que han recibido al menos una dosis hasta ahora, según The Guardian. 

El diario británico ha calculado cuánta población se habría podido vacunar si todas las dosis administradas en el mundo se hubieran destinado tan solo a la India asumiendo que todas se usan en un régimen de 2 dosis. 

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La suma total habría bastado para inocular a unos 500 millones de indios, lo que dejaría a unos 400 millones de adultos a la espera de una vacuna, señala The Guardian. 

Incluso en países que han vacunado a un parte considerable de su población se está demostrando que la inmunización no es suficiente. 

Chile es el que representa la mayor advertencia de que la vacunación no es suficiente para volver a la normalidad. 

A pesar de haber vacunado casi a la mitad de su población, los casos diarios siguen aumentando considerablemente debido a una relajación de las medidas ante una falsa seguridad por el número de personas inmunizadas. 

En el caso de la India, que cuenta con una población de más de 1.390 millones de habitantes y cerca de 300 millones de indios (el 22%) viven bajo el umbral de la pobreza, según datos del Banco Mundial. Esto dificulta que las personas cumplan las medidas de distanciamiento social y de higiene y la logística de la vacunación. 

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