17 signos que indican que podrías tener cáncer, según expertos

Mujer con cáncer haciendo ejercicio.

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  • El cáncer puede manifestarse en cualquier parte del cuerpo y causar "casi cualquier" síntoma, según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS).
  • Algunos de ellos pueden ser muy sutiles, como la fatiga. Otros pueden ser más obvios, como el dolor, los cambios en la piel o la fiebre. 
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Las afecciones que los diferentes tipos de cáncer manifiestan en tu organismo, pueden aparecer en casi cualquier parte del cuerpo —incluso, independientemente de la zona donde se esté desarrollando—, según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés).

Algunos de estos síntomas son fáciles de reconocer.

Pero, en otras ocasiones, pueden pasar desapercibidos o confudirse con los de otras patologías.

Identificarlos a tiempo es crucial para asegurar la efectividad de los tratamientos en estados tempranos de la enfermedad.

Por ello, desde Insider han consultado a 2 doctoras —Ioana Bonta, medica oncóloga del Cancer Treatment Centers of America, y Marleen Meyers, oncóloga de mama en del NYU Langone Medical Center— sobre los síntomas del cáncer que podrían pasar inadvertidos.

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Asimismo, se han recopilado estudios e indicaciones de institciones especializadas en el diagnóstico y tratamiento del cáncer. 

La regla general: si un nuevo síntoma no se pasa en 2 semanas, es el momento de acudir al médico. 

"A menos que el síntoma interfiera en tu día a día o suponga un riesgo para tu vida, la clave es mantener la atención sobre este durante un tiempo y ver si pasa, para la mayoría de personas será así", aconseja Meyers.

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Este listado no es exhaustivo —los síntomas pueden variar mucho en función del tipo de cáncer, el tamaño o la localización de este en el cuerpo— pero es un buen punto de partida para estar alerta.

Estos son 17 de los síntomas que podrían indicar que tienes cáncer.

Fatiga

Mujer en la cama mira el móvil.
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Tanto Bonta como Meyers han citado la fatiga —cansancio que no mejora con el descanso—como un síntoma del cáncer que fácilmente puede pasar desapercibido. 

"Cuando sientes fatiga, siempre recomiendo hacer un pequeño análisis", dice Bonta.

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Puede haber una sencilla explicación, quizás has estado durmiendo mal o empezaste con nueva medicación que te está produciendo efectos secundarios.

"Pero si todas las cosas están en orden y esto es nuevo, entonces me preocuparía", advierte.

Tos persistente o dificultad para respirar

Un chico con mascarilla en casa.

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Una tos crónica, especialmente seca, que persiste durante más de 2 semanas podría ser una señal de tu cuerpo de que algo no anda bien. 

Bultos en la piel

Ampollas en la piel.
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"Una cosa que a menudo pasa desapercibida son las lesiones cutáneas", resalta Meyers.

"El cáncer de piel no necesariamente tiene un aspecto feo y desagradable. A veces pueden verse como pequeños bultos rosados. Los melanomas, que son los tipos de cáncer de piel más mortales, no están necesariamente pigmentados e incluso puede darse en lugares extraños de la piel como debajo de las uñas".

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"Ante esto tenemos que conocer nuestra propia piel y ver si hay algún cambio", añade Bonta.

Otro potencial síntoma de un cáncer de piel es una herida que no cicatriza, según explica la dermatóloga Allison Arthur a Insider.

"Una historia común que me cuentan muchos de mis pacientes es: "Tengo esta llaga, pensé que era un grano, sangró y pensé que desaparecería, pero ha sangrado de nuevo"", destaca.

Cambios en la coloración de la piel

4. Prueba del cáncer de piel
Joe Raedle/Getty Images

Joe Raedle/Getty Images

"Cambios en la piel, como coloración amarillenta, oscurecimiento o enrojecimiento de la piel, llagas que no sanan o cambios en los lunares existentes", describe Mayo Clinic.

Asimismo, la ACS advierte: "Cualquier verruga, lunar o peca que cambie de color, tamaño o forma, o que pierda su borde afilado, debe ser examinado por un médico de inmediato".

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Según la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos), los cambios se pueden vigilar siguiendo una regla mnemotécnica: ABCDE.

  • Asimetría.
  • Bordes irregulares o borrosos.
  • Color inconsistente.
  • Diámetro más grande que la goma de un lápiz.
  • Evolución del lunar o mancha. Es decir, si cambia con el tiempo.

Llagas que no se curan

Dolor en la boca, encías
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"Las manchas blancas dentro de la boca y las manchas blancas en la lengua pueden ser leucoplasia —área precancerosa causada por una irritación frecuente, que puede convertirse en cáncer de boca—", señala la Sociedad Americana del Cáncer.

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Pérdidas de peso sin explicación

Cómo perder peso.
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Bonta afirma que la pérdida de peso inexplicable puede ser un síntoma de cáncer.

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Según ACS, la pérdida de peso sin explicación ocurre con mayor frecuencia en los cánceres de páncreas, estómago, esófago y pulmón.

Irritación mamaria

Mujer tocándose el pecho.
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Los bultos son el síntoma más común del cáncer de mama, según la ACS.

Pero no son el único signo.

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Los cambios en la piel de los pechos —incluyendo sarpullidos, irritaciones o pezones escamosos, enrojecidos o abultados— podrían también indicar un posible cáncer.

"Las mamas no son una zona común en la que tener sarpullidos, por lo que hay que tenerlo en cuenta", destaca Bonta.

Sensación de saciedad tras comer poco

Comer limón.
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El cáncer de ovarios puede ser difícil de detectar en sus primeras etapas.

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Una de las posibles afecciones podría ser la saciedad temprana tras ingerir pequeñas cantidades de comida, dice Bonta.

Sentirse hinchada

Mujer con la regla tumbada en el sofá.
Mujer con la regla tumbada en el sofá.
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Las personas con este mismo tipo de cáncer, también pueden experimentar hinchazón o inflamación del estómago, según la especialista.

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"Si una mujer informa dolor pélvico o abdominal, aumento del tamaño del mismo, hinchazón, dificultad para comer o sensación de saciedad rápidamente  —y si los síntomas son nuevos en el último año y ocurren más de 12 veces al mes — es una señal de alerta".

Tener poco apetito

Mujer en la cama.
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Meyers resalta que la falta de apetito a veces puede ser también un síntoma de cáncer.

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Según el Instituto Nacional de Salud de EEUU, puede indicar cáncer de colon, cáncer de ovario, cáncer de estómago o de páncreas.

Indigestión o dificultad para tragar

Dolor de estómago.
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Los pacientes que sufren cáncer de esófago, estómago o faringe, suelen presentar dificultades para tragar o digerir los alimentos. 

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Según la ACS, esto puede deberse a una afección ajena a la patología. Pero, de presentarlo, debes consultar a tu médico o especialista.

Ronquera

Un chico se quita una mascarilla.

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La ronquera puede presentarse como un síntoma de cáncer de laringe o de las glándulas tiroides.

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Si usualmente cuidas tu voz, este síntoma ha de ser alarmante.

Fiebre

Mujer se mide la fiebre con un termómetro.

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Bonta afirma que la fiebre es a veces un síntoma de cáncer.

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Con frecuencia, es una señal de que un cáncer se ha diseminado a una parte diferente del cuerpo de donde comenzó, pero puede ser un síntoma temprano de un cáncer de sangre, leucemia o linfoma, conforme a ACS.

Dolor

Mujer con dolor de cabeza
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"Cualquier dolor que esté fuera de proporción con tu actividad es una señal de alerta", asegura Bonta.

"Si voy al gimnasio hoy y estiro un músculo, tengo un motivo para que me duela. Pero si tengo un dolor en la pierna, no recuerdo haberme hecho daño, no desaparece, y 3 días después todavía tengo que tomar medicamentos para el dolor, eso es un problema".

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Además, conforme con la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos), también puede ser un signo negativo un dolor de cabeza persistente. Este podría ser fruto de un tumor cerebral. 

Sangrado o hematoma inexplicable

Niño con sangre en la nariz.
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De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, el sangrado inusual puede ocurrir en los inicios o etapas avanzadas del cáncer

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Entre ellos, la organización destaca el sangrado inusual al toser, las heces muy oscuras o negras, sangrado vaginal anormal o una secreción sanguinolienta del pezón. 

Anemia

Mujer abanicándose.
fizkes

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Las personas con anemia no tienen suficientes glóbulos rojos sanos. La anemia por deficiencia de hierro —el tipo más común, según Clínica Mayo— puede ocurrir debido a la pérdida de sangre.

Bonta sostiene que parte de la anemia por deficiencia de hierro puede tener una explicación sencilla, ya que puede pasarle a mujeres períodos abundantes.

El problema surge cuando no hay explicación, ya que puede ser una "señal de alerta" respecto de un posible cáncer de colon o de recto, añade.

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La ACS explica que algunos cánceres colorrectales, como a menudo se los llama, pueden sangrar en el intestino. Con el tiempo, esa pérdida de sangre puede provocar anemia, y la sangre no siempre se ve o percibe en las heces.

De hecho, un análisis de sangre que muestra un número bajo de glóbulos rojos es a veces el primer signo de un cáncer colorrectal.

Cambios cuando vas al baño

En el baño con el móvil.
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Los cambios en las deposiciones u orina pueden ser signos de algunos tipos de cáncer.

La sangre en las heces puede significar cáncer de estómago o colorrectal, al igual que la diarrea o el estreñimiento que dura varios días, de acuerdo con la Sociedad.

Bonta resalta que, en los hombres, la sangre en la orina, la necesidad de hacer pis frecuentemente por la noche, la necesidad repentina de orinar o un flujo débil de la misma podrían indicar cáncer de próstata.

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En las mujeres, la frecuencia y la urgencia urinarias pueden ser signos de cáncer de ovario, según la ACS. Y en cualquier persona, ciertos cambios a la hora de ir al baño también pueden ser síntomas de cáncer de riñón y vejiga, añade.

Por lo tanto, hay que estar alerta y notar si hay un cambio duradero en tus hábitos.

No te dejes llevar por el pánico

mujer con estrés en el trabajo, cansancio
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No todos los síntomas implican cáncer, y no todos justifican llevar a cabo un montón de pruebas.

Tanto Meyers como Bonta han enfatizado que las pruebas innecesarias en realidad pueden ser dañinas.

"Los costes financieros y psicológicos pueden ser muy altos", advierte Bonta.

"Habla con cualquier paciente que alguna vez haya tenido  que hacerse una biopsia sobre lo que está pasando psicológicamente mientras la espera".

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Algunos procedimientos de pruebas y detección también tienen riesgos o complicaciones. Las tomografías computarizadas, por ejemplo, exponen tu cuerpo a la radiación.

Por ello, un médico sabrá cuándo una exploración, una biopsia u otra prueba realmente será más útil que perjudicial.

"Creo que, en general, no queremos que la gente entre en pánico", reconoce Meyers.

"Dale [a un síntoma] un poco de tiempo para ver si desaparece. Si no es así, entonces hazlo mirar".

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